La duchessa americana

INFORMAZIONI GENERALI
– autrice: Joan Wolf
– titolo originale: The American Duchess
anno di pubblicazione: 2015
– casa editrice: Mondadori
– collana: I Romanzi Classic, Le Perle n. 10
– e-book: La duchessa americana (I Romanzi Le Perle)

TRAMA
Per esaudire l’ultimo desiderio del padre, l’ereditiera americana Tracy Bodmin deve sposare un lord inglese. Adrian, duca di Hastings, ha bisogno di una moglie ricca per risanare le proprie casse, e non si lascia sfuggire la ghiotta occasione. Quando si incontrano decidono di sposarsi per dovere, pur scoprendo di essere attratti l’uno dall’altra. Tuttavia non è facile superare differenze e diffidenze: Adrian è un aristocratico in tutto e per tutto e Tracy, smaccatamente americana, non crede nella superiorità della nobiltà e si sente un pesce fuor d’acqua. Per di più, l’arrivo di un suo precedente corteggiatore complica la situazione…

RECENSIONE
Devo iniziare con una nota dolente: la trama rivela davvero troppo!
Ho comunque trovato interessante l’argomento trattato dall’autrice, ossia l’incontro tra una donna e un uomo provenienti da culture affatto diverse.
Tuttavia, penso che la storia sia narrata in modo molto sbrigativo. In effetti, il romanzo è insolitamente breve.

GIUDIZIO
6 su 10

Cuore normanno

INFORMAZIONI GENERALI
– autrice: Anna Joy French
anno di pubblicazione: 2015
– casa editrice: Mondadori
– collana: I Romanzi Classic, n. 1105
– e-book: Cuore normanno (I Romanzi Classic)

TRAMA
All’indomani della presa di Bari da parte dei Normanni, nell’XI secolo, Elena, figlia del defunto catepano bizantino Avartutele, viene catturata durante una rappresaglia e sta per essere venduta come schiava al nuovo governatore. A ribaltare le sorti è Gérard de Bailleul, mercenario normanno soprannominato il Lupo per la ferocia con cui combatte, che rapisce Elena e la conduce al castello di Otranto, di cui ora è signore. La bella fanciulla greca decide di non rivelare la propria identità, ma le sue difese vacillano quando, dietro la maschera del feroce guerriero, in Gérard scopre un uomo ferito dalla vita, disposto a rimettersi di nuovo in gioco in nome dell’amore…

RECENSIONE
La storia mi ha coinvolta sin dalla prima pagina.
Elena e Lupo non potrebbero essere più diversi, eppure tra loro sboccia l’amore, che dovrà superare battaglie, duelli e intrighi prima di trionfare.

I personaggi secondari sono caratterizzati in modo assai accurato e conferiscono spessore alla storia. Ho particolarmente apprezzato le vicende di Arnoux e lo scorcio della vita intima del Guiscardo con la moglie Gaita.
Le scene d’arme, a volte piuttosto cruente, penso che si adattino bene allo spirito dell’epoca.

L’attenzione per il dettaglio storico impreziosisce le pagine di questo bel romanzo, dove amore, storia e azione trovano un perfetto equilibro.
L’ultimo capitolo mi ha commossa e l’epilogo mi ha lasciata col sorriso sulle labbra.
Spero di leggere presto altri romanzi di questa autrice esordiente!

GIUDIZIO
8 e 1/2 su 10

Undici sfide da affrontare per domare il suo cuore

INFORMAZIONI GENERALI
– autrice: Sarah MacLean
– titolo originale: Eleven Scandals to Start to Win a Dude’s Heart
– terzo libro saga Love By Numbers
anno di pubblicazione in Italia: 2015
– casa editrice: Leggereditore
– e-book: Undici sfide da affrontare per domare il suo cuore (Leggereditore Narrativa)

TRAMA
Irruente e testarda, una vera calamita che attrae guai, Juliana Fiori si rifiuta di giocare secondo le regole della società. A causa del suo carattere impulsivo e ribelle è sempre al centro dei pettegolezzi di tutti i salotti di Londra ed è nata per dare scandalo… è esattamente il genere di donna da cui il duca di Leighton vorrebbe stare lontano… anzi, molto lontano. Lo scandalo è l’ultima cosa di cui Simon Pearson ha bisogno, impegnato com’è a mantenere la sua vita privata lontano dalle chiacchiere. Ma quando scopre Juliana nascosta nella sua carrozza, a tarda sera, decide che è il momento che quella sconsiderata signorina impari le buone maniere, ed è determinato a insegnargliele. Ma lei ha altri piani… vuole due settimane per dimostrare che anche un imperturbabile duca non può essere al di sopra della passione.

RECENSIONE
Considerate le premesse, ossia un duca austero e glaciale che poco a poco cede all’attrazione che prova per una donna non titolata, ma vitale e genuina, pensavo che sarebbe stato un romanzo meraviglioso. E’ quindi con estremo disappunto che devo dire che non mi ha entusiasmata.
La trama, infatti, è costruita in questo modo: Simon cede all’attrazione che prova per Juliana e subito dopo se ne pente perché lui è un duca e deve badare alla reputazione, poi cede di nuovo e di nuovo se ne pente sempre perché la reputazione per lui è essenziale, e così via dicendo.
La MacLean avrebbe ben potuto concludere prima la vicenda evitando un “tira e molla” fastidiosamente ripetuto.

GIUDIZIO
6 e 1/2 su 10

Ecco i romanzi che compongono la serie
LOVE BY NUMBERS
1. Nove regole da ignorare per farlo innamorare (Nine Rules to Break When Romancing a Rake, 2010)
2. Dieci cose da seguire per non farselo scappare (Ten Ways to be Adored When Landing a Lord, 2010)
3. Undici sfide da affrontare per domare il suo cuore (Eleven Scandals to Start to Win a Duke’s, Heart, 2011)

Un amore sconveniente

INFORMAZIONI GENERALI
– autrice: Eve Byron
– titolo originale: Tempt Me Not
– primo libro serie Me Not
– prima pubblicazione in Italia 1996, casa editrice: Mondadori, collana: I Romanzi, n. 316
– seconda pubblicazione in Italia: 2004, casa editrice: Mondadori, collana: I Romanzi Oro, n. 17

TRAMA
Credeva che il suo amore sarebbe bastato per tutti e due. Ma forse si sbagliava…
Sono cresciuti insieme come fratelli. Hanno condiviso tutto, anche la solitudine, anche l’indifferenza delle famiglie. Ed ora, che dovrebbero essere più che mai vicini, Max e Jillian si trovano divisi dall’orgoglio e dal sospetto.
Ma Jillian non può rinunciare. Per avere Max ha rischiato tutto: l’amore di un fratello, la reputazione e la sua stessa vita.

RECENSIONE
La prima cosa che ho pensato quando ho finito di leggere il libro è stata: perché mai non hanno tradotto in italiano anche gli altri della trilogia?
Il romanzo è bellissimo. L’autrice esplora una vasta gamma di sentimenti attraverso personaggi che rimangono nel cuore.
La storia tra Jillian e Max incontra molti ostacoli, per lo più posti dallo stesso protagonista. Per questo, il finale è ancora più gradito, in quanto Max riesce finalmente a vincere la battaglia che aveva ingaggiato contro se stesso e si apre alla felicità.

In questo primo volume si incontrano i personaggi che saranno protagonisti dei volumi successivi, e qualcosa mi dice che varrebbe la pena di leggere tutta la trilogia.
Peccato che non si trovi più nemmeno in inglese, se non a prezzi proibitivi nell’usato.
Stando così le cose, leggete almeno questo primo romanzo!

GIUDIZIO
8 e 1/2 su 10

Ecco i romanzi della serie
ME NOT
1. Un amore sconveniente (Tempt Me Not, 1995)
2. Love Me Not (1996)
3. Deceive Me Not (1997)

Oltre le regole

INFORMAZIONI GENERALI
– autrice: Jay Crownover
– titolo originale: Rule
- primo libro serie Marked Men
anno di pubblicazione in Italia: 2015
– casa editrice: Newton Compton Editori
– e-book: Oltre le regole (The Tattoo Trilogy Vol. 1)

TRAMA
Shaw Landon è la tipica brava ragazza di buona famiglia. Sa cosa i suoi genitori si augurano per lei: voti eccellenti, un lavoro come medico, un ragazzo benestante e rispettoso che la conduca all’altare. Eppure, da sempre, Shaw è attratta da tutt’altro. Soprattutto da ciò che è l’esatto contrario di quello che dovrebbe desiderare…
Rule Archer è bellissimo, fa il tatuatore, è sfacciato e arrogante, una luce negli occhi che non sembra promettere niente di buono, ma ha un sorriso capace di sciogliere un iceberg. E soprattutto è abituato a prendersi ciò che vuole. Ogni sera si porta a letto una ragazza diversa, salvo poi non ricordarne neppure il nome il mattino successivo. Rule sa bene che la bella Shaw è rigorosamente off limits, ma sembra diversa da tutte le altre ed è così difficile rinunciare anche solo ad assaggiare quell’invitante frutto proibito…

RECENSIONE
Rule è il tipico bad boy anticonformista e impetuoso. Shaw è controllata e sempre perfetta. All’apparenza sono completamente diversi, ma nel profondo sono due gocce d’acqua: entrambi desiderano essere accettati e amati per quello che sono.
La doppia voce narrante ha reso la trama molto coinvolgente. Quando è Shaw la narratrice, ci si immedesima tantissimo nella storia; mentre quando è Rule a raccontare… non si vorrebbe altro che essere lì per lui.
Anche se in alcune pagine i dialoghi sono un po’ melensi e banali, il risultato è un romanzo che vale la pena di leggere. Jay Crownover non narra solo di un amore contrastato, prezioso e irrinunciabile, ma anche del bisogno di ogni persona di vivere secondo la propria natura.

Mi piacerebbe molto leggere il romanzo su Ayden e Jet.

GIUDIZIO
8 su 10

I libri della serie
MARKED MEN
1. Contro le regole (Rule, 2012)
2. Jet, 2013
3. Rome, 2014
4. Nash, 2014
5. Rowdy, 2014

Saprò salvarti

INFORMAZIONI GENERALI
– autrice: Anna Campbell
– titolo originale: Captive in Sin
anno di pubblicazione in Italia: 2015
– casa editrice: Mondadori
- collana: I Romanzi Passione, n. 122
– e-book: Saprò salvarti (I Romanzi Passione)

TRAMA
Di ritorno in Cornovaglia, sir Gideon Trevithick si imbatte in una giovane donna brutalmente picchiata e in grave pericolo, e decide di aiutarla. Con stupore scopre che si tratta di lady Charis Weston, l’ereditiera più ricca d’Inghilterra, in fuga dai violenti fratellastri che vogliono impadronirsi della sua fortuna. L’unico modo per proteggerla è sposarla, nonostante lui stesso sia tormentato da un terribile passato. Tuttavia Charis, seppur grata a Gideon e decisa a fare qualunque cosa pur di infiammarlo di passione e sconfiggere i demoni che li dividono, non intende accettare un matrimonio di convenienza da un uomo che le fa battere così forte il cuore…

RECENSIONE
Non ci siamo.
Dopo un inizio interessante, in cui i protagonisti si incontrano in circostanze alquanto insolite, la trama smette di risultare avvincente e si riduce a un noioso duetto in cui Charis continua a pensare: “Gideon aborrisce la mia presenza“, e Gideon si ripete: “Desidero tanto Charis, ma non posso averla“.
Nemmeno la parte in cui Charis decide di utilizzare il sesso come terapia mi ha coinvolta: la subitanea attrazione tra i protagonisti in alcuni punti diventa talmente parossistica da rasentare il ridicolo.
ATTENZIONE SPOILER
Gli eventi finali del libro si svolgono in modo troppo banale. Mi sarebbe piaciuto che si arrivasse al dovuto lieto fine con qualche avvincente colpo di scena, non un ovvio e banale agguato e con uno sciatto salvataggio.

GIUDIZIO
5 su 10

Scrivimi ancora

INFORMAZIONI GENERALI
– autrice: Cecelia Ahern
– titolo originale:Where Rainbows End
anno di pubblicazione in Italia: 2006
– casa editrice: BUR
– e-book: Scrivimi ancora (Narrativa)

TRAMA
Rosie e Alex si conoscono sui banchi di una scuola di Dublino e iniziano a scriversi messaggi su biglietti di carta. A poco a poco diventano inseparabili fino a quando quelle lettere tradiscono un sentimento nuovo, che li confonde e li appassiona. Un amore impossibile da esprimere, con tutte le contraddizioni tipiche di quell’età. Ma quando i due prendono coscienza di ciò che li lega veramente, Alex deve abbandonare Rosie e trasferirsi con la sua famiglia negli Stati Uniti. Straordinario collage di lettere, e-mail, bigliettini, sms e cartoline, Scrivimi ancora è un romanzo delicato e indimenticabile che a ogni pagina commuove e fa sorridere al tempo stesso. Una storia sugli scherzi del destino e sulla forza del vero amore.

RECENSIONE
Inizialmente la lettura di questo libro è stata un po’ spiazzante, perché è costituito da una collezione di messaggini telefonici, e-mail, conversazioni in chat, bigliettini, cartoline e lettere. Poi, però, la trama diventa così coinvolgente che non si fa più caso al particolare metodo narrativo.
La vicende di Rosie e Alex coprono un arco temporale di circa quarant’anni e fanno sognare, arrabbiare, divertire, sino all’ultima toccante pagina, dove è impossibile non versare qualche lacrima di commozione.

L’autrice non narra solo di Rosie e Alex, ma coinvolge nella trama anche l’intera famiglia di Rosie.
Si può quindi a ragione affermare che il vero protagonista di questa storia è proprio l’amore, in tutte le sue forme: quello tra bambini, tra adulti, tra genitori e figli e tra amici.
Cecelia Ahern descrive l’evolversi di questo meraviglioso sentimento attraverso tutte le fasi della vita umana, dalla fanciullezza fino all’anzianità, in un libro che considero unico e irrinunciabile.

GIUDIZIO
9 su 10

Odio quindi amo

INFORMAZIONI GENERALI
– autrice: Susan Elizabeth Phillips
– titolo originale: Ain’t She Sweet
anno di pubblicazione in Italia: 2015
– casa editrice: Leggereditore
– e-book: Odio quindi amo (Leggereditore Narrativa)

TRAMA
All’epoca delle scuole superiori a Parrish, Mississippi, Sugar Beth Carey aveva il mondo in pugno. Era la ragazza più ricca e più popolare della scuola, era lei che decideva quali erano i tavoli più in della mensa, con quali ragazzi si poteva uscire e se l’imitazione di una borsa di Gucci era accettabile se non eri la figlia dell’imprenditore più ricco della città e non potevi permetterti l’originale. Bionda e divina, aveva regnato incontrastata. Quando aveva lasciato Parrish per andare all’università, aveva giurato di non farvi ritorno mai più. Solo che adesso, quindici anni e svariati mariti dopo, si ritrova senza soldi, senza speranze e senza alternative, e si vede costretta a tornare nella città che pensava di essersi lasciata alle spalle per sempre per cercare un quadro di enorme valore lasciatole in eredità da sua zia. Qui scopre che Winnie Davis, la sua nemica di più lunga data, adesso ha tutto il successo, i soldi e il prestigio che un tempo appartenevano a lei. E, peggio ancora, Colin Byrne ‒ l’uomo a cui Sugar Beth aveva distrutto la carriera ‒ è diventato uno scrittore ricco e famoso e ha acquistato la villa in cui Sugar Beth è cresciuta. Come se non bastasse, tutti gli abitanti di Parrish, primo fra tutti proprio Colin Byrne, sembrano intenzionati a vendicarsi di tutte le cattiverie che Sugar Beth ha compiuto durante gli anni della scuola. Tuttavia, nonostante la sua insolenza e il carattere apparentemente duro, Sugar Beth non è più la perfida ragazzina viziata che tutti ricordano. Adesso è una donna molto più saggia e più matura, e piano piano riuscirà a riconquistare l’affetto della città e a fare breccia nel cuore delle persone che avevano più motivi per odiarla. Troverà così delle amiche, una sorella e un nuovo amore che non si sarebbe mai aspettata.

RECENSIONE
Le donne descritte dalla Phillips hanno la preziosa capacità di comprendere i propri errori e di non arrendersi mai se la posta in gioco è l’amore. Adoro il modo in cui l’autrice riesce a descrivere la complicità femminile e le follie che si compiono in nome dell’amicizia.
I personaggi maschili sono di grande impatto. Determinazione, fascino e sensibilità sono gli ingredienti che li rendono indimenticabili.
Tra vendette e gelosie, si dispiegano due storie d’amore ricche di passione e ironia, perdono e accettazione. Peccato che il libro finisca!

In questo romanzo compare anche una giovane piccola donna, Gigi, ancora in cerca del proprio posto nel mondo e desiderosa di approvazione. Attraverso Gigi, la Phillips mostra come a volte anche gli adulti possono imparare dai bambini, riscoprendo così la generosità e l’affetto più autentico.

Le citazioni tratte dagli straordinari romanzi della Heyer sono il tocco di classe che rende questo libro una vera perla.

GIUDIZIO
10 su 10

 

L’angelo guerriero

INFORMAZIONI GENERALI
– autrice: Gena Showalter
– titolo originale: Burning Dawn
terzo libro serie Angels of the Dark
anno di pubblicazione in Italia: 2014
– casa editrice: Harlequin Mondadori
– e-book: L’angelo guerriero

TRAMA
Gli Angeli delle Tenebre: impavidi guerrieri che lottano contro il male, rischiando di perdere l’immortalità e di essere cacciati per sempre dal Regno dei Cieli.
Un angelo crudele…
Una donna capace di risorgere dalle proprie ceneri…
Le terribili sevizie che ha subito in passato hanno reso Thane il più spietato guerriero dei Cieli. Il suo motto è “Nessuna pietà”, eppure qualcosa lo ha spinto a salvare Elin Vale dalle grinfie della crudele Kendra. Quella bellissima giovane per metà umana e per metà Fenice attizza il fuoco dei suoi più oscuri desideri come nessuna donna è mai riuscita a fare, e accende dentro di lui sentimenti che era convinto di non poter provare. Ma l’ossessivo istinto di protezione che risveglia in lui è una minaccia per il loro amore appena sbocciato, e costringe Thane ad affrontare le proprie pulsioni distorte, e a entrare in un mondo in cui la passione è potere e vincere significa arrendersi…

RECENSIONE
E’ una lettura vivace, che unisce senza alcun tentennamento combattimenti truculenti a scene zuccherosissime, quasi da diabete.
Le frequenti descrizioni della possanza e avvenenza di Thane e degli altri spettacolari Inviati rendono tollerabili le insulse incomprensioni tra i due protagonisti e le loro banalissime dichiarazioni d’amore.

Anche se ho trovato molto divertenti Bellorie e le altre amiche di Elin, i primi due libri della saga mi sono piaciuti di più di questo. In ogni caso, continuerò a leggere i volumi successivi, fiduciosa nelle capacità della Showalter.

GIUDIZIO
7 su 10

I romanzi che compongono la serie
ANGELS OF THE DARK
1. Sedotta da un angelo (Wicked Nights, 2012)
2. L’angelo della tentazione (Beauty Awakened, 2013)
3. L’angelo guerriero (Burning Dawn, 2014)

Black Friars. L’ordine della Chiave

INFORMAZIONI GENERALI
– autrice: Virginia De Winter
– anno di pubblicazione: 2011
– casa editrice: Fazi Editore
– e-book: Black Friars 2. L’ordine della chiave (Lain)

TRAMA
Avventura, cappa e spada; una storia d’amore passionale e tempestosa; storie di spiriti e demoni, vicende di antiche famiglie regnanti, giovani principi e figli di re; atmosfere medievali, ancestrali e cupe. Ma anche storie vere, sotto il velo nero della narrazione. Uno scenario intriso di suggestioni che riecheggiano fra i vicoli di una città affollata di esseri pericolosi e irresistibili, per i quali l’autrice si è ispirata ai fatti e ai luoghi dell’Italia dai suoi albori al mondo contemporaneo. Una società inquietante, rischiarata dalla luce flebile delle candele, dove imperversano sette e confraternite che contaminano l’aria con il loro influsso malefico. Questo il mondo che Eloise Weiss si trovava ad affrontare ne L’ordine della spada: ma dov’è che tutto ha inizio? Axel Vandemberg, giovane erede al trono di Aldenor, non è altro che una matricola il cui sogno è diventare un giorno Duca dell’Ordine della Chiave, conquistando prestigio e rispetto. Ma la carica è ricoperta da Rafael Valance, sul quale all’improvviso ricadono i sospetti per l’omicidio della fidanzata Emelyn. Il primo assassinio di una lunga serie. Storie dell’orrore prima di andare a dormire. Storie che si raccontano ai bambini, storie malvagie con un fondo di verità. Virginia de Winter riporta in vita il lato oscuro delle favole, la loro grottesca bellezza e l’ancestrale terrore che sono capaci di suscitare.

RECENSIONE
Il secondo capitolo della saga Black Friars apre uno sguardo su avvenimenti che precedono quelli accaduti nel primo volume. La storia ruota intorno a Belladore e alle sue perverse macchinazioni che hanno minato il legame tra Axel e Eloise, ma si narra anche di sentimenti profondi e appassionati, avventurose indagini su omicidi irrisolti, amicizie che nascono da inimicizie e molto altro ancora.

Alla fine, tutti i tasselli del complesso mosaico ideato dall’autrice vanno a combaciare gli uni con gli altri, regalando un finale sorprendente, tormentoso e dolce al tempo stesso. E finalmente si può capire appieno quanto letto ne L’Ordine della Spada.

Il mio personaggio preferito è Stephen, che a quanto pare fin da giovane aveva tutte le basi per diventare una brillantissima canaglia.

Lo stile narrativo è molto migliorato rispetto al volume precedente e la lettura risulta decisamente più agevole. Non vedo l’ora di proseguire con il terzo volume!

GIUDIZIO
8 su 10

Ecco i romanzi della serie
BLACK FRIARS
1. Black Friars. L’Ordine della Spada, 2010
2. Black Friars. L’Ordine della Chiave, 2011
3. Black Friars. L’Ordine della Penna, 2012
4. Black Friars. L’Ordine della Croce, 2013