Dopo quella notte

INFORMAZIONI GENERALI
- autrice: Linda Howard
- titolo originale: After the Night
- secondo libro serie Night Moves
anno di pubblicazione in Italia: 2014
- casa editrice: Mondadori
- collana: I Romanzi Oro Introvabili
- e-book: Dopo quella notte (I Romanzi Oro)

TRAMA
Pur assomigliandole fisicamente, Faith Devlin è molto diversa dalla madre Renée, donna amorale ed egoista, amante del potente Guy Rouillard. A soli quattordici anni Faith si prende cura del fratellino disabile e da lontano ama Gray, figlio di Guy. Quando Renée, una notte, non torna a casa e Guy scompare, tutti pensano che siano fuggiti insieme. La collera di Gray porta alla cacciata dalla città dei Devlin, definiti “spazzatura”. Dodici anni più tardi Faith è diventata una donna di successo, forte e coraggiosa, ma non ha dimenticato l’umiliazione patita. Nonostante tutto, è ancora innamorata di Gray ed è determinata a riscattarsi ai suoi occhi per vincere il suo cuore. Prima, però, dovrà scoprire cosa è veramente successo quella notte…

RECENSIONE
E’ uno dei pochi rosa-thriller che mi sono decisa a leggere e, stranamente, non me ne sono pentita.
I personaggi e l’ambiente in cui vivono sono descritti in modo così vivido che sembra davvero di essere parte della storia.
Ho ammirato moltissimo Faith, per la sua dolcezza, il suo coraggio e la sua intraprendenza. Gray, con il suo forte magnetismo e la sua sessualità dirompente, rappresenta il protagonista perfetto, il maschio alfa che tutte vorrebbero.
Anche se in modo diverso, entrambi sono stati messi a dura prova dalla vita, ma con incredibile forza di volontà e grande risolutezza si sono risollevati e si sono costruiti un futuro radioso.
La loro storia d’amore è travolgente.

Le uniche note dolenti sono state Monica, che ho detestato in ogni momento, e il fatto che ho presto capito chi era l’assassino.

GIUDIZIO
8 e 1/2 su 10

Ecco i libri della serie NIGHT MOVES
1. Sogno pericoloso (Dream Man, 1995)
2. Dopo quella notte (After the Night, 1995)

Qualcosa di stregato

INFORMAZIONI GENERALI
- autrice: Angela White
anno di pubblicazione: 2014
- casa editrice: Mondadori
- collana: I Romanzi Classic, n. 1087
- e-book: Qualcosa di stregato (I Romanzi Classic)

TRAMA
Nella Londra oscura di fine Ottocento, James Willmot s’impadronisce dell’antica torq di famiglia e fugge, innescando un conflitto all’interno del suo potente clan. Sono molte le forze magiche che percepiscono il suo arrivo a New York, e che intendono approfittarne. Attirato e ferito in un duello mortale, James è soccorso da Charlotte, che viene conquistata dai suoi modi da gentiluomo, ma neppure resta insensibile alla sua parte più oscura.
Nipote di un maestro hoodoo, la giovane non possiede alcun potere se non quello di suscitare in James il desiderio, ponendolo così di fronte a un conflitto interiore. E in competizione dentro di lui, da una parte ci sarà Jack, deciso a soddisfare i suoi impulsi, dall’altra Jimmy, con i suoi scrupoli a sedurre un’innocente…

RECENSIONE
Tra atmosfere cupe e tinte fosche brillano i personaggi creati dalla penna dalla straordinaria White. Vampiri, licantropi e altre figure della tradizione fantasy vengono riproposti in questo romanzo ammantati da un carisma oscuro e irresistibile.

Sopra tutti spicca il protagonista, separato in due personalità molto diverse ma allo stesso tempo inscindibili: sia che emerga il suo lato più inquietante, sia che compaia quello più civile, l’implacabile fascino di James non lascia scampo. Anche la splendida e innocente Charlotte si ritrova a esserne attratta in modo ineluttabile.
La storia si dipana travolgente e appassionante e, anche se mi sarebbe piaciuta una resa dei conti più combattuta, giunge a un epilogo assolutamente brillante e commovente.

Attendo con impazienza di leggere qualcosa sugli eccezionali personaggi secondari!

GIUDIZIO
9 su 10

Un amore a Fountain Bridge

INFORMAZIONI GENERALI
- autrice: Samantha Young
- titolo originale: Until Fountain Bridge
- libro 1.5 serie On Dublin Street
anno di pubblicazione in Italia: 2014
- casa editrice: Mondadori
- e-book: Un amore a Fountain Bridge

TRAMA
Ellie Carmichael è sempre stata innamorata di Adam Sutherland. Quella che all’inizio sembrava soltanto una cotta per il migliore amico di suo fratello Braden, negli anni si era trasformata in vero amore. Un amore tormentato, perché Adam aveva sempre considerato Ellie solo come una sorellina minore da proteggere. C’era voluto un grande spavento perché Adam aprisse finalmente gli occhi, realizzando di aver ignorato per troppo tempo i suoi sentimenti per Ellie, e decidesse di non lasciarsi sfuggire una seconda possibilità per stare insieme a lei. Ora, finalmente felice accanto alla donna che ama, Adam ha l’opportunità di scoprire cosa hanno significato davvero per Ellie quei dieci lunghi anni di corteggiamento, attraverso le pagine dei diari che lei aveva tenuto durante tutto quel tempo. E si renderà conto di quanto vicino sia stato a perderla per sempre… 

RECENSIONE
I protagonisti di questo romanzo breve sono Ellie e Adam, i personaggi secondari di maggior rilievo del primo romanzo della serie On Dublin Street.

Non so se per ragioni commerciali o semplicemente per una poco condivisibile scelta editoriale, la Young ha deciso di dedicare a Ellie e Adam questo breve romanzo, invece di narrare direttamente le loro vicende in Sei bellissima stasera.
Dato che in molti avvenimenti del primo libro sono presenti anche Ellie e Adam, l’autrice, per parlarci di loro, ha fatto copia-incolla con intere parti del romanzo precedente e le ha inserite qui.
Inutile dire che chi (come me) ha letto questo romanzo subito dopo aver terminato Sei bellissima stasera trova la seconda metà di Un amore a Fountain Bridge noiosa, pesante e ripetitiva.
Peccato per l’infelice strategia narrativa, perché la storia di Ellie e Adam è davvero carina.

GIUDIZIO
5 e 1/2 su 10

Ecco i romanzi della serie
ON DUBLIN STREET
1. Sei bellissima stasera (On Dublin Street, 2012)
1.5. Un amore a Fountain Bridge (Until Fountain Bridge, 2013)
2.Così come sei. Un amore a London Road (Down London Road, 2013)
3. Before Jamaica Lane (2014)
4. Fall from  India Place (2014)

Sei bellissima stasera

INFORMAZIONI GENERALI
- autrice: Samantha Young
- titolo originale: On Dublin Street
- primo libro serie On Dublin Street
anno di pubblicazione in Italia: 2013
- casa editrice: Mondadori
- e-book: Sei bellissima stasera

TRAMA
Sono trascorsi quattro anni da quando Jocelyn Butler, giovane americana, si è lasciata alle spalle un tragico passato per cominciare una nuova vita a Edimburgo, seppellendo il suo dolore, ignorando i suoi demoni, cercando insomma di dimenticare la sua vita precedente e di guardare avanti senza lasciarsi coinvolgere da alcuna relazione sentimentale. La sua esistenza solitaria procede bene fino a quando trasloca in un nuovo appartamento in Dublin Street, dove incontra Braden Carmichael. Bello, brillante e molto ricco, Braden è un uomo abituato a ottenere tutto ciò che desidera e determinato a incrinare le difese solidissime di Jocelyn. Sapendo quanto lei sia restia a qualsiasi tipo di relazione, lui le propone un accordo che soddisferà la loro fortissima attrazione senza creare alcun legame tra loro. Jocelyn, intrigata, accetta, ma si rende subito conto che per Braden non è abbastanza e che lui la desidera veramente, fin nel profondo dell’anima. E lei è davvero sicura di non volere qualcosa di più? Sarà capace di chiudere la porta in faccia all’amore?

RECENSIONE
Purtroppo questo romanzo non mi ha presa, e questo perché la psicologia dei personaggi è davvero ai minimi termini e, in alcuni punti, ha del surreale.

L’autrice assume che ci sia un assodato rapporto di causa-effetto tra le disgrazie e l’egoismo. Jocelyn, infatti, spesso tiene comportamenti a dir poco insensibili per impedire alle persone di avvicinarsi a lei: in questo modo spera di non provare la stessa sofferenza che aveva provato da piccola, nel caso capitasse loro qualcosa di male.
Mi ha deluso che la Young abbia fatto proprio questo banale meccanismo psicologico, descrivendo una Jocelyn così respingente.
Inoltre, credo che l’autrice abbia un tantino esagerato, facendo accanire così tanto la sorte con le persone cui Jocelyn si avvicina…

Per bilanciare una protagonista così immatura, la Young ha creato un protagonista comprensivo ed empatico in modo sovrumano.

Gli aspetti positivi di questo libro sono che contiene scene di sesso passionali e ben orchestrate, e che la storia è autoconclusiva.

GIUDIZIO
6 e 1/2 su 10

Ecco i romanzi della serie
ON DUBLIN STREET
1. Sei bellissima stasera (On Dublin Street, 2012)
1.5. Un amore a Fountain Bridge (Until Fountain Bridge, 2013)
2.Così come sei. Un amore a London Road (Down London Road, 2013)
3. Before Jamaica Lane (2014)
4. Fall from  India Place (2014)

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Una ragione per dirti di no

INFORMAZIONI GENERALI
- autore: Linda Ferrer
anno di pubblicazione in Italia: 2014
- casa editrice: Sperling & Kupfer
- e-book: Una ragione per dirti di no

TRAMA
Veronica vive a Milano e fa la grafica freelance. Ama il suo lavoro, soprattutto da quando, con Alessandro, il suo responsabile, si è instaurata un’intesa particolare, fatta di interessi comuni, ammiccamenti, allusioni piccanti… Eppure non sono mai usciti insieme. Un po’ goffa e poco intraprendente, Veronica aspetta da tempo che sia lui a fare la prima mossa. Come se non bastasse, Alessandro è in procinto di partire per un corso di due mesi a Los Angeles e lei si sente persa. Su insistenza della sua migliore amica, si convince che l’unica soluzione sia cercare un diversivo, qualcuno che glielo tolga dalla testa e magari la aiuti anche a sciogliersi un po’. L’occasione capita la sera in cui incontra il suo nuovo vicino di casa, Fabrizio, un tipo ombroso e affascinante alla Luca Argentero, dai profondi occhi scuri e i modi disinvolti. Il suo aspetto, unito allo strano viavai di donne nel suo appartamento, è per Veronica un chiaro indizio di come si guadagni da vivere. I due stipulano un accordo: Fabrizio le offre un vero e proprio corso di seduzione che prevede un incontro settimanale, compiti a casa, e la totale disponibilità di lei ad assecondare ogni sua richiesta. Unica regola: vietato innamorarsi. Ma in due mesi possono succedere molte cose…

RECENSIONE
Mi sono ritrovata a leggere questo romanzo tutto d’un fiato: la relazione tra Veronica e Fabrizio è così intensa, emozionante e coinvolgente da indurmi a proseguire nella lettura senza un attimo di pausa.
E poi (è inutile girarci intorno) il personaggio di Fabrizio è incredibilmente sexy.

La cosa che mi è piaciuta di più di tutto il libro è stata l’epilogo. Non si tratta di un finale da fiaba, con promesse d’amore eterno o altre dichiarazioni simili. E’ semplicemente il modo in cui due persone ai giorni nostri potrebbero realmente vivere il loro amore. Bellissimo.

Adesso sarei proprio curiosa di leggere qualcosa su Sara e Francesco.

GIUDIZIO
9 su 10

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L’amore è un difetto meraviglioso

INFORMAZIONI GENERALI
- autore: Graeme Simsion
- titolo originale: The Rosie Project
anno di pubblicazione in Italia: 2013
- casa editrice: Longanesi
- vincitore Victorian Premier’s Literary Awards
- e-book: L’amore è un difetto meraviglioso (Longanesi Narrativa)

TRAMA
Don Tillman sta per sposarsi. Gli manca soltanto la moglie perfetta. Mi chiamo Don Tillman, ho trentanove anni e sono un professore di genetica presso l’Università di Melbourne. Ho una posizione ben retribuita, seguo un’alimentazione strutturata e regolare, ho molta cura del mio fisico. Nel regno animale, non avrei alcuna difficoltà a trovare una compagna e a riprodurmi. Perciò, il motivo per cui sono ancora scapolo mi è oscuro. Tuttavia ho fatto una scoperta incredibile: statisticamente, gli uomini sposati sono in media più felici… e vivono più a lungo! Per questo ho dato vita a un progetto: il Progetto Moglie. Ho elaborato un algoritmo perfetto che mi consentirà di escludere le candidate inadatte – le fumatrici, le ritardatarie, le schizzinose, quelle troppo attente al loro aspetto… e tutte quelle che non rispondono agli altri criteri che ho incluso nelle sedici pagine del mio questionario. Questo è il resoconto scientifico – anche se mi hanno spiegato che si definisce romanzo – degli esiti del mio progetto. Leggendolo, incontrerete una persona che si chiama Rosie ed è la più inadatta delle candidate al mio Progetto Moglie. Ma troverete forse anche la risposta a una domanda fondamentale: l’amore può davvero cambiare un uomo? Anche un uomo come me? L’amore è un difetto meraviglioso è un romanzo d’esordio che è già un caso internazionale. Tra attimi di puro divertimento, scintillante ironia e commozione, vi farà scoprire una voce indimenticabile – quella di Don Tillman – ma soprattutto vi regalerà uno sguardo diverso sul mondo, come soltanto i grandi romanzi sanno fare.

RECENSIONE
La trama alquanto originale e il fatto che questo romanzo è stato effettivamente il più conteso alla Fiera di Francoforte del 2012 mi hanno invogliata a iniziare la lettura.

Don Tillman ha un approccio alle relazioni umane davvero singolare (in alcuni momenti mi ha richiamato alla mente il personaggio di Sheldon Cooper in The Big Bang Theory).
Gli sforzi che compie per interagire con il suo prossimo e per comprendere le consuetudini sociali se, da un lato, fanno sorridere, dall’altro lato fanno riflettere, e la conclusione è ovvia ma sempre attuale: l’amore non è una scienza esatta, ma un sentimento invincibile.

Anche se in alcuni passaggi la narrazione risulta un po’ pesante, nel complesso si tratta di un libro abbastanza piacevole, a tratti divertente e a tratti commovente.
Peccato che i capitoli finali abbiano banalizzato la figura di Don e la conclusione di una storia così singolare.
Peccato anche che i traduttori italiani abbiano deciso di stravolgere il titolo originale del romanzo.

GIUDIZIO
7 su 10

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Inattesa tentazione

INFORMAZIONI GENERALI
- autrice: Lorraine Heath
- titolo originale: A Matter of Temptation
- secondo libro serie The Lost Lords
- anno di pubblicazione in Italia: 2014
- casa editrice: Mondadori
- collana: I Romanzi Classic, n. 1083
- e-book: Inattesa tentazione (I Romanzi Classic)

TRAMA
Robert Hawthorne, legittimo duca di Killingsworth, è stato tenuto prigioniero per anni dal fratello gemello, che ne aveva preso il posto in società. Ora, dopo essere riuscito a risostituirsi a lui senza che nessuno se ne accorgesse, vuole recuperare tutto quello che gli è stato portato via. E innanzitutto dovrà vedersela con una donna che lo sta aspettando all’altare, Victoria Lambert, che ha accettato per dovere un matrimonio senza amore. Celebrate le nozze, la sposa ha però la strana sensazione che il marito sembri un’altra persona, più gentile e sensuale dell’uomo con il quale era fidanzata. Come può essere? Victoria è decisa a scoprire il mistero di quella trasformazione…

RECENSIONE
Adesso ho capito perché questo libro, a differenza degli altri due della serie, è stato tradotto solo adesso: è di una noia invincibile!
Il mio disappunto è stato ancora più grande, considerato che Desiderio e, soprattuto, Amore per sempre mi sono piaciuti tantissimo.

La narrazione è ripetitiva in maniera estenuante.
In ogni pagina, Robert si chiede se scopriranno che si è risostituito al fratello, mentre Victoria pensa che Robert abbia qualcosa di diverso dal solito.
La soluzione della questione relativa all’identità del vero duca di Killingsworth risulta grossolanamente improbabile.

Non ne consiglio la lettura, tanto più che non vedo cosa c’entri con gli altri due romanzi della serie (i protagonisti di questo libro non compaiono né in Desiderio né in Amore per sempre, senza contare che Amore per sempre è il diretto seguito di Desiderio).

GIUDIZIO
4 su 10

Ecco i romanzi della serie
LORD PERDUTI
1. Desiderio (As an Earl Desires, 2005)
2. Inattesa tentazione (A Matter of Temptation, 2005)
3. Amore per sempre (Promise Me Forever, 2006)

 

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Tutto cambierà

INFORMAZIONI GENERALI
- autrice: Maggie Osborne
- titolo originale: Silver Lining
anno di pubblicazione in Italia: 2014
- casa editrice: Mondadori
- collana: I Romanzi Classic, n. 1084
- e-book: Tutto cambierà (I Romanzi Classic)

TRAMA
Per Max McCord la vita cambia di colpo quando si ritrova sposato, suo malgrado, alla donna più trasandata e meno affascinante del mondo, Louise la “meschinella”. Come ricompensa per aver salvato lui e tanti altri cercatori d’oro dal vaiolo, Louise ha chiesto infatti di avere un figlio, però non desidera un marito. E dato che Max ha una fidanzata ad attenderlo, i due si accordano su un matrimonio temporaneo finché lei non resterà incinta. Ma quando Max porta a casa la sua sposa, tutto inizia a cambiare: le loro vite e i loro progetti vengono sovvertiti da un’unione che a poco a poco tocca i loro cuori, riempiendoli di una speranza sconosciuta…

RECENSIONE
Louise è una protagonista atipica: è brusca e totalmente disinteressata alle apparenze, ma è generosa, sensibile e sincera, e la sua schiettezza mi ha fatta più volte rotolare dalle risate.
Max matura progressivamente nel corso del romanzo, la sua visione delle persone e degli eventi diventa più acuta e approfondita, e alla fine arriva ad amare pienamente la genuinità di Louise.
Il personaggio di Philadelphia è stupefacente, tanto è monolitico nella sua meschinità.

La biglia segnata con la croce rappresenta l’imperscrutabile destino, che non solo esiste, ma è molto potente!
La Osborne ha scritto il western più bello che io abbia letto sinora.

GIUDIZIO
9 su 10

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L’amore che viene

INFORMAZIONI GENERALI
- autrice: Lisa Kleypas
- titolo originale: Love, Come to Me
anno di pubblicazione in Italia: 2014
- casa editrice: Leggereditore
- e-book: L’amore che viene (Leggereditore Narrativa)

TRAMA
Dopo la fine della Guerra civile americana, Heath Rayne, affascinante e volenteroso uomo del Sud, decide di trasferirsi a Concord, Massachussets, e di rifarsi una vita. Quando vede per la prima volta Lucinda Caldwell e se ne invaghisce, non può immaginare che di lì a poco i loro destini si sarebbero incrociati indissolubilmente. Allontanatasi da casa dopo un litigio con il suo promesso sposo, Lucinda rischia di affogare nelle acque gelide di un fiume. Sarà Heath a salvarle la vita e a prendersi cura di lei durante la tempesta di neve che impedisce loro di tornare a casa. Lucinda capisce subito che Heath non è come gli altri uomini che ha incontrato nella sua vita: è impetuoso, ironico, sensuale. Sa che è in grado di strappare ogni brandello di resistenza che lei stessa oppone al desiderio che le arde dentro e che può regalarle sensazioni che non ha mai provato. Ma sa anche di essere promessa a un altro uomo…

RECENSIONE
L’ambientazione del dopoguerra è ricostruita con grande accuratezza e non costituisce solo un pallido sfondo per le vicende dei protagonisti, ma rappresenta una parte essenziale della loro storia. L’infrangersi degli ideali contro l’atroce realtà della guerra, l’intransigenza dei vincitori, la luminosa forza di quei vinti che (come Heath) continuavano a battersi per i propri sogni: Lisa Kleypas descrive tutto questo con appassionato acume.

I protagonisti sono indimenticabili e l’evoluzione del loro amore regala emozioni intense.
Heath è affascinante oltre ogni dire e conquista fin dalla prima pagina in cui compare. Lucy ha una personalità molto sfaccettata e profonda, che solo Heath saprà far fiorire rigogliosamente.
Tra i personaggi secondari spicca Damon, con i suoi sguardi intensi e i sentimenti struggenti che nobilmente continua a celare dentro di sé. Spero di tutto cuore che la Kleypas decida di dedicargli un libro, perché è una figura troppo complessa e stimolante per non meritare il rango di protagonista.

E’ un romanzo meraviglioso sotto ogni profilo e, in alcuni punti, la storia mi ha richiamato alla mente Via col vento. La Kleypas, anche agli inizi della sua carriera, era già un’autrice straordinaria.

GIUDIZIO
10 su 10

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Amore indomabile

INFORMAZIONI GENERALI
- autrice: Elizabeth Lowell
- titolo originale: Untamed
- primo libro Trilogia delle terre contese
prima pubblicazione in Italia 1997, casa editrice: Euroclub
- seconda pubblicazione in Italia: 2014, casa editrice: Mondadori, collana: I Romanzi Oro Introvabili  n. 6
- e-book: Amore indomabile (I Romanzi Oro)

TRAMA
Dopo anni di guerra e sangue, Dominic le Sabre, nobile cavaliere rientrato dalle Crociate, desidera solo un luogo dove vivere in pace e una moglie che gli dia dei figli. Come ricompensa per il suo eroismo, re Enrico I gli dona in sposa una ricca castellana sassone, lady Margaret. Ma quando Dominic giunge al maniero, si ritrova in mezzo a intrighi e perfidie, e la sua bellissima sposa è decisa a non sottomettersi a un marito normanno. Figlia di una mistica tribù celta, Margaret teme non solo che quell’uomo limiti la sua indipendenza ma, soprattutto, che si avveri un’antica maledizione…

RECENSIONE
Avevo già letto questo romanzo tempo fa e l’unica cosa che mi ricordavo è che mi era piaciuto molto. Tuttavia, questa seconda lettura non mi ha lasciata entusiasta come la prima.
I capitoli iniziali e quelli finali (epilogo compreso) sono quelli che ho preferito. La presentazione di Meg e Dominic e l’alone di magia che ammanta le donne glendruidiche mi hanno affascinata. La ferocia dello scontro finale e l’epilogo quasi poetico mi hanno avvinta.

Peccato per il resto del romanzo: il ritmo è troppo lento e si ritorna sempre sugli stessi argomenti.
Sono inoltre rimasta sconcertata dalla sovrabbondanza di metafore utilizzate dall’autrice. Quella del “piccolo falco“, poi, risulta insopportabilmente ridondante.
E, per finire, un interrogativo cui non ho trovato risposta: Eadith che fine fa?

Nel complesso, si tratta di un libro senza infamia e senza lode.

GIUDIZIO
7 su 10

Ecco i romanzi della
TRILOGIA DELLE TERRE CONTESE
1. Amore indomabile (Untamed, 1993)
2. Amore travolgente (Forbidden, 1993)
3. Amore stregato (Enchanted, 1994)

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